يقوم مرصد ناسا بطائرة ، صوفيا ، برحلته الأخيرة

منذ عام 2014 ، ساعدت طائرة خاصة جدًا علماء الفلك في استكشاف ما وراء الغلاف الجوي للأرض. SOFIA التابع لناسا ، أو مرصد الستراتوسفير لعلم الفلك بالأشعة تحت الحمراء ، هو مرصد ملائم لطائرة بوينج 747 معدلة تعمل منذ ثماني سنوات. الآن ، قامت برحلتها الأخيرة وستتقاعد من الخدمة.

كان مفهوم صوفيا هو وضع تلسكوب في طائرة حتى تتمكن من الطيران فوق غالبية بخار الماء في الغلاف الجوي للأرض. يتداخل بخار الماء هذا مع القراءات ، لذا فإن ارتفاعه سمح لـ SOFIA برؤية المزيد وبدقة أكبر. نجح المفهوم بشكل جيد وساهم صوفيا في مجموعة من الاكتشافات الفلكية ، ومع ذلك ، في وقت سابق من هذا العام ، أعلنت وكالة ناسا أنها ستوقف المشروع. تعني تكاليف صيانة المرصد وتشغيله أنه لم يكن اقتراحًا ذا قيمة جيدة من حيث مقدار الأبحاث المكتسبة مقابل كل دولار يتم إنفاقه عند مقارنته بالتلسكوبات الأخرى مثل تلسكوب هابل الفضائي.

مرصد صوفيا التابع لناسا في الهواء.
مرصد صوفيا التابع لناسا في الهواء. ناسا

ومع ذلك ، يترك صوفيا إرثًا من الإنجازات العلمية ، وأشهرها اكتشاف كميات صغيرة من الماء على سطح القمر ، تم الإعلان عنه في عام 2020. كما ساهم في النتائج المتعلقة بتكوين النجوم والغلاف الجوي للأرض ، من خلال القراءات التي تم الحصول عليها على مدار 732 ليلة من المراقبة. زمن.

قال نسيم رانجوالا ، مشروع المهمة: "من تعميق فهمنا للمياه على القمر إلى الكشف عن القوى غير المرئية للحقول المغناطيسية على نطاق كوني ، لم يكن من الممكن حدوث أي منها لولا مئات الأشخاص الذين ساهموا بخبراتهم في مهمة صوفيا". عالم في مركز أبحاث أميس التابع لناسا ، في بيان .

مع قيام صوفيا برحلتها الأخيرة ، تقول ناسا إنها تبحث الآن عن منزل دائم للطائرة. وقد تم بالفعل استخدام شعلة أرصاد الأشعة تحت الحمراء بواسطة تلسكوب جيمس ويب الفضائي الجديد.

قال بول هيرتز ، كبير مستشاري إدارة البعثات العلمية في ناسا ، والمدير السابق لقسم الفيزياء الفلكية ، والعالم السابق في برنامج صوفيا: "سيستمر علم الفلك بالأشعة تحت الحمراء في وكالة ناسا ، وعلى الأخص مع تلسكوب جيمس ويب الفضائي". "لكن مساهمات صوفيا العديدة والمتنوعة في العلوم تركت بصماتها بالفعل."