أطلقت Virgin Orbit بنجاح مهمتها الليلية الأولى

أطلقت Virgin Orbit سبعة أقمار صناعية باستخدام نظام LauncherOne الليلة الماضية ، الجمعة ، 1 يوليو ، في أول إطلاق ليلي. بينما تستخدم شركات أخرى مثل SpaceX أو Rocket Lab الصواريخ لمثل هذه الإطلاق ، فإن Virgin Orbit تعلق معززًا بطائرة معدلة تحمله إلى 30000 قدم قبل إطلاقه. يقوم المعزز بعد ذلك ببقية الرحلة إلى المدار وينشر حمولته.

أقلع LauncherOne من Mojave Air and Space Port في كاليفورنيا الساعة 10:50 مساءً بتوقيت المحيط الهادئ ، مع نشر الأقمار الصناعية في الساعة 12:55 صباحًا بتوقيت المحيط الهادئ يوم السبت 2 يوليو. إذا كنت ترغب في مشاهدة الإطلاق ، يمكنك مشاهدة إعادة التشغيل من البث المباشر أدناه أو على قناة Virgin Orbit على YouTube :

"تهانينا لفريقنا لإكمال مهمة أخرى ناجحة إلى الفضاء اليوم!" كتبت الشركة على تويتر . "لقد نشرنا ما مجموعه سبعة أقمار صناعية للعملاء في مدار أرضي منخفض كما هو مخطط." كانت هذه هي المهمة التجارية الرابعة للشركة ، بعد مهمة نشر الأقمار الصناعية السابقة في يناير من هذا العام .

فيرجن أوربت تطلق مهمة ليلية.
أوربت العذراء

كانت المهمة يوم الجمعة لقوة الفضاء الأمريكية ونشرت سبعة أقمار صناعية من مختلف الوكالات الحكومية. تتضمن هذه الحمولات القمر الصناعي الصغير المدمج لمراقبة إجمالي الإشعاع – عرض الطيران (CTIM) ، والذي سيقيس مقدار الطاقة الإجمالية القادمة من الشمس إلى الأرض – وهو عامل يسمى "إجمالي الإشعاع الشمسي". هذا مهم لنمذجة المناخ العالمي ، لا سيما في سياق تغير المناخ.

قال الباحث الرئيسي في المشروع ، ديف هاربر من جامعة كولورادو ، بولدر ، في بيان : "تأتي الطاقة السائدة في مناخ الأرض إلى حد بعيد من الشمس". "إنها مدخلات رئيسية للنماذج التنبؤية التي تتنبأ بكيفية تغير مناخ الأرض بمرور الوقت."

نظام CTIM صغير جدًا – إنه قمر صناعي بحجم صندوق الأحذية يسمى CubeSat – وهو مصمم لاختبار ما إذا كانت هذه الأقمار الصناعية الصغيرة يمكن أن توفر بيانات علمية مفيدة حتى عند قياس العوامل الكبيرة مثل إجمالي الإشعاع الشمسي. تعد الأدوات السابقة لقياس إجمالي الإشعاع الشمسي ، مثل أداة مراقبة الإشعاع الكلي (TIM) على القمر الصناعي لتجربة الإشعاع الشمسي والمناخ (SORCE) ، أكبر بكثير. إذا كان من الممكن الحصول على نفس جودة القياسات من قمر صناعي أصغر ، فسيكون من الأرخص والأبسط الاستمرار في قياس هذا العامل المهم في المستقبل.