العلماء يزرعون النباتات في تربة القمر لأول مرة

نجح علماء في جامعة فلوريدا في زراعة نبات في تربة القمر لأول مرة. يمكن أن يكون لهذا الإنجاز آثار كبيرة بالنسبة للبعثات الفضائية طويلة المدى في المستقبل والتي سيحتاج رواد الفضاء فيها إلى الوصول إلى مصادرهم الغذائية.

العلماء يراقبون تجربة نمو النبات.
العلماء روب فيرل ، إلى اليسار ، وآنا-ليزا بول ينظرون إلى الصفائح المملوءة بجزء من تربة القمر وجزء آخر بالتربة الخاضعة للتحكم ، تنمو تحت أضواء LED المتزايدة. في ذلك الوقت ، لم يكن العلماء يعرفون ما إذا كانت البذور ستنبت في تربة القمر. صورة UF / IFAS بواسطة تايلر جونز

لإجراء التجربة ، أقنع العلماء وكالة ناسا بإعارة عينات من الثرى القمري تم جمعها من مواقع مختلفة على القمر خلال ثلاث بعثات لأبولو حدثت قبل خمسة عقود.

ثم وضعوا بذور نبات الأرابيدوبسيس القوي في عينات صغيرة من الثرى القمري الذي يفتقر إلى المغذيات وانتظروا ليروا ما إذا كان أي شيء قد حدث.

مما أسعد العلماء أن البراعم الخضراء بدأت في الظهور بعد يومين فقط. ومع ذلك ، بعد حوالي اليوم السادس ، كان من الواضح أن النباتات لم تكن صحية كما كانت لو نمت في تربة الأرض ، أو حتى تلك الموجودة في المجموعة الضابطة التي تمت زراعتها في محاكاة قمرية مصنوعة من الرماد البركاني. على سبيل المثال ، نمت النباتات في الثرى بشكل أبطأ وكان لها جذور متقزمة ، وكان بعضها يعاني من تقزم الأوراق وأظهر تصبغًا محمرًا.

نباتات تنمو في تربة القمر.
صورة UF / IFAS بواسطة تايلر جونز

في اليوم 20 ، قبل أن تبدأ النباتات في الإزهار مباشرة ، حصد الفريق النباتات ، وطحنها ، ودرس الحمض النووي الريبي (Ribonucleic acid) ، وهو حمض نووي موجود في جميع الخلايا الحية يتميز بأوجه تشابه بنيوية مع الحمض النووي.

أكدت النتائج أن النباتات قد عانت بالفعل من الإجهاد ، واستجابت بطريقة مماثلة للطريقة التي لوحظ أن نبات الأرابيدوبسيس ينمو بها في بيئات قاسية أخرى ، مثل التربة التي تحتوي على وفرة من الملح أو المعادن الثقيلة.

أثبت العلماء أيضًا أن جودة التربة القمرية تختلف ، حيث أنتجت عينة واحدة على وجه الخصوص نتائج نمو أقل من الأخريين.

يخطط الفريق الآن لاستخدام نفس الثرى لزرع المزيد من البذور في محاولة لمعرفة ما إذا كان للنباتات الأصلية أي تأثير على المادة القمرية – بعبارة أخرى ، لاكتشاف ما إذا كانت النباتات قد قامت بطريقة ما بتكييف المادة القمرية بحيث سوف تجد المجموعة التالية من النباتات أنها أقل قسوة.

تأتي الدراسة في الوقت الذي تمضي فيه ناسا قدمًا في برنامج أرتميس الذي يخطط لإعادة البشر إلى سطح القمر للمرة الأولى منذ بعثات أبولو قبل 50 عامًا أو نحو ذلك ، مع إمكانية إرسال بعثات طويلة الأمد إلى المريخ أيضًا.

قال رئيس ناسا بيل نيلسون: "هذا البحث مهم لأهداف ناسا الاستكشافية البشرية طويلة المدى حيث سنحتاج إلى استخدام الموارد الموجودة على القمر والمريخ لتطوير مصادر الغذاء لرواد الفضاء المستقبليين الذين يعيشون ويعملون في الفضاء السحيق". "هذا البحث الأساسي لنمو النبات هو أيضًا مثال رئيسي على كيفية عمل وكالة ناسا لإطلاق ابتكارات زراعية يمكن أن تساعدنا في فهم كيف يمكن للنباتات التغلب على الظروف المجهدة في المناطق التي تعاني من ندرة الغذاء هنا على الأرض."

قام رواد الفضاء في محطة الفضاء الدولية أيضًا بتجربة طرق لزراعة نباتات صالحة للأكل على ساتل صالح للسكن ، حيث تمت زراعة الخضراوات المورقة بنجاح خلال سنوات من الأبحاث الفضائية المستمرة .