مسبار المريخ المتجول يهز الحصى المفككة المزعجة

صنعت مركبة المثابرة التابعة لوكالة ناسا التاريخ العام الماضي عندما جمعت عينة من صخور المريخ لأول مرة. ولكن بعد عدة محاولات ناجحة لجمع المزيد من العينات ، واجهت العربة الجوالة مشكلة في أواخر ديسمبر عندما أصبحت الحصى داخل الماكينة لجمع العينات. الآن ، شاركت وكالة ناسا تحديثًا حول التقدم المحرز في إزالة الحصى ، وتبدو العلامات جيدة للمهمة المستمرة للمركبة الجوالة.

نشأت المشكلة عندما ذهبت المثابرة لجمع العينات السابعة. سار كل شيء على ما يرام مع قيام العربة الجوالة بالتنقيب في الصخر والتقاط عينة في أنبوب. ولكن عندما تم وضع الأنبوب في الهيكل الدائري داخل الهيكل ، اكتشفت المستشعرات مقاومة غير عادية. اتضح أن بعض الحصى قد سقطت على الأرجح من أنبوب العينة إلى داخل الكاروسيل ، وأخذت تلتهمها. قرر الفريق إخراج العينة وتدوير الكاروسيل لمحاولة طرد الحصى.

صورة متحركة بتنسيق GIF تصور سطح المريخ أسفل عربة المثابرة ، وتُظهر نتائج اختبار الحفر الطرقي لإزالة شظايا الصخور المحببة من أحد أنابيب عينات العربة الجوالة.
تصور صورة GIF متحركة سطح المريخ أسفل عربة المثابرة ، وتُظهر نتائج اختبار الحفر الطرقي في 15 يناير 2022 لإزالة شظايا الصخور المحببة من أحد أنابيب عينات المسبار. المصدر: NASA / JPL-Caltech.

بعد اتخاذ خطوات الاسترداد هذه ، تُظهر الكاميرات الموجودة في العربة الجوالة أنه تم طرد اثنين من الحصى بنجاح. في تحديث للمهمة ، أكدت وكالة ناسا أن الحصاتين العلويتين قد تم إخراجهما عن طريق تدوير دائري البتات. لا تزال هناك حصتان متبقيتان أسفل الكاروسيل ، لكن الاختبارات التي أجريت على الأرض تشير إلى أن هذه لن تشكل مشكلة كبيرة لجمع العينات في المستقبل. استخدم الفريق أيضًا الذراع الروبوتية للمركبة الجوالة ومثقابها الدوار لإلقاء الصخور المتبقية في أنبوب العينة الأصلي مرة أخرى على سطح المريخ ، مما يوفر مساحة لعينة كاملة ليتم جمعها في وقت لاحق.

من هنا ، سيستمر الفريق في الاختبار للتأكد من أن العربة الجوالة يمكن أن تعمل مع وجود الحصاتين في الداخل. كتب ريك ويلش ، نائب مدير المشروع في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا ، في تحديث: "لا يزال الفريق يراجع البيانات ويناقش الخطوات التالية". "مثل جميع بعثات المريخ ، واجهتنا بعض التحديات غير المتوقعة. في كل مرة ، كان الفريق وعرفتنا الجوالة يرتقيان إلى مستوى المناسبة. نتوقع نفس النتيجة هذه المرة – من خلال اتخاذ خطوات تدريجية ، وتحليل النتائج ، ثم المضي قدمًا ، نخطط لحل هذا التحدي بشكل كامل والعودة إلى الاستكشاف وأخذ العينات في Jezero Crater ".