James Webb جاهز للاستقرار في منزله الجديد: Lagrange Point L2

يسافر تلسكوب جيمس ويب الفضائي عبر الفضاء منذ إطلاقه في 25 ديسمبر 2021 ، وسيواجه قريبًا الخطوة الحاسمة التالية في مهمته ، وهو إجراء حرق مداري لإدخال نفسه في مدار حول الشمس.

من المقرر أن يصل Webb إلى منزله الجديد يوم الاثنين: موقع على بعد مليون ميل تقريبًا يسمى L2 ، أو نقطة Sun-Earth Lagrange الثانية. هذه النقاط هي الأماكن التي تتفاعل فيها جاذبية الشمس والأرض بحيث يبقى جسم صغير مثل مركبة فضائية في مكانه أثناء تحركه معها. هناك خمس من نقاط لاغرانج هذه ، تسمى L1 إلى L5 ، في مواقع مختلفة بالنسبة للشمس والأرض. لكن ليس كل منهم مناسبًا لاستخدامه كمدار.

كتبت ممثلة ناسا أليز فيشر في تحديث: "في حين أن جميع نقاط لاغرانج هي نقاط توازن جاذبية ، إلا أنها ليست كلها مستقرة تمامًا". "L1 و L2 و L3 هي مواقع" ميتا مستقرة "مع تدرجات جاذبية على شكل سرج ، مثل نقطة في منتصف خط القمم بين قمتين أعلى قليلاً حيث تكون النقطة المنخفضة والمستقرة بين القمتين ، ولكنها لا تزال نقطة عالية وغير مستقرة بالنسبة للوديان على جانبي التلال. L4 و L5 مستقران في أن كل موقع يشبه منخفضًا ضحلًا أو وعاءًا فوق منتصف سلسلة من التلال الطويلة الطويلة ".

تتمثل ميزة استخدام موقع L2 في الطريقة التي يسمح بها للمرصد بالبقاء في الظل. قد يتسبب الضوء والحرارة من الشمس المباشرة في حدوث العديد من المشكلات للأدوات الدقيقة الموجودة على متن Webb ، لذا فإن أفضل حل هو إبقائها في الظل. من خلال وضع Webb في المدار L2 ، فإنه يضمن أن جانبًا منه دائمًا يواجه الشمس ، مع حاجب الشمس العملاق لحمايته ، بينما يواجه الجانب الآخر في برودة الفضاء. ولأن المرصد يتحرك حول الشمس ، يمكنه التقاط كل قطعة من السماء أثناء تنقله.

تسهل خصائص الجاذبية لـ L2 أيضًا على المركبة الحفاظ على مدارها ، بالإضافة إلى مزاياها في الاتصالات باستخدام شبكة الفضاء العميقة التابعة لناسا. تستخدم المراصد الأخرى المدار L2 للأسباب نفسها ، بما في ذلك مسبار ويلكنسون لتباين الميكروويف التابع لناسا ومرصد هيرشل الفضائي التابع لوكالة الفضاء الأوروبية والقمر الصناعي بلانك.