ناسا تختار 3 شركات لتصميم محطات فضائية خاصة

تواصل وكالة ناسا دفعها لتسويق المدار الأرضي المنخفض تجاريًا ، مع الإعلان عن ثلاث شركات تم اختيارها لتصميم محطات فضائية خاصة. مع تقدم محطة الفضاء الدولية وتقترب من التقاعد ، تقدم وكالة ناسا التمويل للشركات الخاصة للتخطيط لعمليات الاستبدال المحتملة التي يمكن أن تتولى وظائفها البحثية.

رسم توضيحي لمحطة الفضاء التي تدور حول الأرض المنخفضة والتي خططت لها شركة نورثروب جرومان.
رسم توضيحي لمحطة الفضاء التي تدور حول الأرض المنخفضة والتي خططت لها شركة نورثروب جرومان. نورثروب جرومان

قال مدير ناسا بيل نيلسون: "بناءً على مبادراتنا الناجحة للشراكة مع الصناعة الخاصة لتوصيل البضائع ، والآن رواد فضاء ناسا لدينا ، إلى محطة الفضاء الدولية ، تقود ناسا مرة أخرى الطريق لتسويق الأنشطة الفضائية". "مع قيام الشركات التجارية الآن بتوفير وسائل النقل إلى مدار أرضي منخفض ، نتشارك مع شركات أمريكية لتطوير الوجهات الفضائية حيث يمكن للناس زيارتها والعيش والعمل ، مما يمكّن ناسا من مواصلة شق طريق في الفضاء لصالح البشرية مع تعزيز النشاط التجاري في الفضاء ".

في تقرير صدر مؤخرًا ، تقول وكالة ناسا إنه من المرجح أن تستمر محطة الفضاء الدولية في العمل حتى عام 2030 ، لكنها ترى فجوة محتملة بين نهاية حياتها وتطوير محطة فضائية دولية جديدة. هذا هو السبب في أنها تخطط لتشغيل واحدة أو أكثر من هذه المحطات الفضائية التجارية بحلول عام 2028 ، مما يسمح باستمرار الوجود البشري في مدار أرضي منخفض.

الشركات الثلاث المختارة هي Blue Origin التي يملكها Jeff Bezos ، وشركة Northrop Grumman الفضائية المعروفة ، وشركة Nanoracks الأصغر المتخصصة في إعادة استخدام الحطام الفضائي. تم منح ما مجموعه 415.6 مليون دولار لتمويل مشروع التصميم. على مدى السنوات الأربع المقبلة ، ستعمل هذه الشركات على تطوير خططها لمحطات فضائية في مدار أرضي منخفض يمكن استخدامها من قبل كل من الوكالات الحكومية والقطاع الخاص.

تهدف خطة ناسا إلى تشجيع الشركات الخاصة على تطوير محطات فضائية ، ثم شراء خدمات يمكن بموجبها لرواد الفضاء البقاء والعمل في المحطات. سيكون هذا مشابهًا للنظام الحالي لنقل رواد الفضاء والبضائع بين الأرض ومحطة الفضاء الدولية باستخدام صواريخ الشركة الخاصة ، مثل SpaceX Crew Dragon أو Northrop Grumman Cygnus. تجادل وكالة ناسا بأن "هذه الإستراتيجية ستوفر الخدمات التي تحتاجها الحكومة بتكلفة أقل ، مما سيمكن ناسا من التركيز على بعثات Artemis إلى القمر وإلى المريخ مع الاستمرار في استخدام مدار الأرض المنخفض كأرض تدريب وإثبات."